Think Twice Before Sharing Photos Online

*** Recuerda debajo está en Español ***


Think Twice Before Sharing Photos Online

Nowadays, posting photos, locations, and moods on social media it’s something natural for most of the people. I know that because I have being there. I got to the point that posting something every day and sharing my daily life with family, friends, and strangers was totally normal. I even felt weird some days when I didn’t have something cool to post on Facebook. After years posting lots of information online, different situations made me change my mind completely. And that is what I want to share with you, therefore you think twice before sharing photos online.

Some people share EVERYTHING online: “Checking in HERE”, “Buying THIS”, “I’m with THIS PERSON”, “I’m bored”, “I’m happy”, and the list goes on. Other people shares once in a while, adding photos of their family, friends, or places they have visited. Other people never share anything, but they are looking every post, every location, everything you share.

Sometimes these people ‘that never share’ are family or friends that we don’t even talk to in months or years. But sometimes these people are strangers and occasionally they are dangerous.

Right now you might think I’m being paranoid, and maybe I’m, but you can’t understand until something creepy happens to you.

Few years ago, I got a text message from a friend of mine and she was alarmed for what she was seeing. She said: “My brother sent me a picture of you, I mean, I know she can’t be you but she looks like you”. I told her to send me the picture so I can understand her. When I got that image, I felt so bad, I felt despoiled, and so many thinks came to my mind. It was a picture of me at the beach wearing a swimsuit with tops on but NO bottoms. It looked so real. My friend told me her brother got the picture from a porn site. I had the original picture on Facebook, of course with bottoms ON and I sent it to my friend and told her to show it to her brother. I was so ashamed even though I knew it was a disturbing Photoshop work. That situation made me look over all my photos on Facebook, erased all my swimsuit pictures, blocked my albums, changed my setting from ‘Public’ to ‘Only Friends’, and a few more steps I followed so I felt “secured” at that time.

Months later, a new coworker, the IT guy, told me that my NYC’s photos were super cool. I was surprised by that compliment and I asked him how he was able to see my photos when I had all my albums blocked and he wasn’t even my friend on Facebook. His answer was: “Facebook and Instagram are the easiest platform to hack”. That reminded me the situation I just described when I ended up half naked in a random porn site. Again, I realized how disturbing Internet could be when sharing personal stuff online and strangers have access to it. At that time I was already pregnant, and from that day on, I decided I didn’t want to expose my pregnancy, neither my baby, or family on social media anymore. So I asked my close friends and family to please not to share more pictures of me online. I didn’t specify why, just told them I had motives and I felt better that way. Some of them thought I was overreacting, others understood without asking questions or contradicting my personal reasons.

Now, I want to encourage you to have a look to your Facebook account, you may have hundreds of friends. From that list, think how many of them did you talked to yesterday, last week, last month or even this year? When was the last time you sent a direct message to every one of them? I bet the list you will get is not longer than 20 or 30 people the most. I’m pretty sure that you will also have a list of friends that you don’t even recognize. So, do you really think that most of those hundreds of “friends” deserve to know when you are happy, when you are having fun with your friends, or when you are traveling with your family?

Sometimes we try to keep our social media accounts interesting so we get more likes, more comments, more shares than other friends. It turns like a competition, showing the cities or counties you visited and showing whom are you traveling with. We post photos at nice restaurants and clubs, eating delicious food, surrounded by cool colleagues. And sometimes we share photos of people that don’t really want their pictures to end up online. We think it’s Okay but for them it is really the opposite.

I only explained a few motives, but people may have so many other reasons why they don’t want to share photos online. I want to point some other examples for you. They don’t want certain people who don’t care about them to know about their life. They don’t want a friend to know they had a party and didn’t invite others. They don’t want their boss to know they had the best getaway when they called in sick. They don’t want their kids’ photos online because of the danger this could imply for them. Countless reasons.

What I’m trying here, it is not only to make you think about YOU posting photos of yourself online. I would like you to be comprehensive if you ever get a request to erase a photo of someone else from your social media. Perhaps a friend or family may tell you to please not to share photos of them online. Do not get defensive and make it seem like a silly request because you may hurt someone else feeling by keeping posting photos of them on either Facebook or Instagram. Just try to get in their shoes and think that they may have thousands of reasons why they asked you that. If the sharing it’s so important for you, instead think that you can still share those photos through text messages, with your real friends, or with close family members, those who really keep in touch and care about you.

This social media era is a little tricky and I want to add that once you are a parent you change your mind about so many things. You get protective and sometimes keeping your life to yourself out of the media feels safe somehow. Once photos get online, they may be there forever. You may delete them later on, but first people can download them and take screenshots of them even if you share privately with “only friends” settings on. Therefore, make sure that you think twice before sharing photos Online, and even more if there is someone else on those pictures that don’t really like their images to get floating around somewhere on Internet.



Ahora en Español


¿Por qué deberías pensar dos veces antes de compartir fotos en las redes sociales?

Hoy en día, publicar fotos, ubicaciones y estados de ánimo en las redes sociales es algo natural para la mayoría de las personas. Lo sé porque me ha pasado. Llegué al punto de que publicar algo todos los días y compartir mi vida diaria con familiares, amigos y extraños era totalmente normal. Incluso me sientía rara algunos días cuando no tenía algo genial para publicar en Facebook. Después de años de publicar mucha información online, diferentes situaciones me hicieron cambiar de opinión por completo. Y eso es lo que quiero compartir con ustedes, el por qué deberías de pensar dos veces antes de compartir fotos en las redes sociales.

Algunas personas comparten TODO en línea: “Llegué AQUÍ”, “Compré ESTO”, “Estoy con ESTA PERSONA”, “Estoy aburrido”, “Estoy feliz”, y la lista continúa. Otras personas comparten de vez en cuando, agregando fotos de sus familiares, amigos o lugares que han visitado. Otras personas nunca comparten nada, pero están pendiente de cada publicación, cada ubicación, de todo lo que compartes.

A veces estas personas “que nunca comparten” son familiares o amigos con los que ni siquiera hablamos en meses o años. Pero a veces estas personas son extraños y ocasionalmente son peligrosos.

Ahora mismo podrías pensar que estoy siendo paranoica, y tal vez lo soy, pero no puedes entenderlo hasta que te ocurre algo desagradable.

Hace unos años, recibí un mensaje de texto de una amiga mía y estaba alarmada por lo que estaba viendo. Ella me dijo: “Mi hermano me envió una foto tuya, quiero decir, sé que no puedes ser tú, pero ella es idéntica a ti”. Le dije que me enviara la foto para poder entenderla. Cuando recibí esa imagen, me sentí tan mal, insultada, ofendida, y me vinieron  tantos pensamientos a la mente. Era una foto mía en la playa en traje de baño con tops pero SIN panty. Se veía tan real. Mi amiga me dijo que su hermano tomó la foto de un sitio porno. Yo tenía la imagen original en Facebook, por supuesto con el panty puesto. Se la envié a mi amiga inmediatamente y le dije que se la mostrara a su hermano. Estaba tan avergonzada a pesar de que sabía que era un trabajo de Photoshop. Esa situación hizo que revisara todas mis fotos en Facebook, borré todas las fotografías en traje de baño, bloqueé todos mis álbumes, cambié mi configuración de ‘Público’ a ‘Solo Amigos’, y seguí algunos otros pasos más, así que me sentí “segura” en ese momento .

Meses después, un nuevo compañero de trabajo, el chico de IT, me dijo que mis fotos de NYC estaban súper geniales. Me sorprendió tanto ese cumplido y le pregunté cómo pudo ver mis fotos cuando bloqueé todos mis álbumes y ni siquiera era mi amigo en Facebook. Su respuesta fue: “Facebook e Instagram son las plataformas más fáciles de hackear”. Eso me recordó la situación que acabo de describir cuando terminé medio desnuda en una página porno. Nuevamente, me di cuenta de lo perturbador que podía ser Internet al compartir cosas personales en línea y los extraños tienen acceso a ella. En ese momento yo estaba embarazada, y desde ese día en adelante, decidí que ya no quería exponer mi embarazo, ni a mi bebé, ni a mi familia en las redes sociales. Entonces le pedí a mis amigos y familiares cercanos que por favor no compartieran más fotos mías en línea. No especifiqué por qué, solo les dije que tenía motivos y que me sentía mejor así. Algunos de ellos pensaron que estaba exagerando, otros entendieron sin hacer preguntas o contradecir mis razones personales.

Ahora, quiero que eches un vistazo a tu cuenta de Facebook, puedes tener cientos de amigos. De esa lista, ¿piensa con cuántos de ellos hablaste ayer, la semana pasada, el mes pasado o incluso este año? ¿Cuándo fue la última vez que enviaste un mensaje directo a cada uno de ellos? Apuesto a que la lista que obtendrás no es más larga que 20 o 30 personas. Estoy bastante segura de que también tendrás una pequeña lista de amigos que ni siquiera reconoces o te acuerdas de ellos. Entonces, ¿realmente crees que la mayoría de esos cientos de “amigos” merecen saber cuándo estás feliz, cuándo te diviertes con tus amigos, o cuando viajas con tu familia?

A veces tratamos de mantener nuestras redes sociales interesantes para obtener más likes, más comentarios, más shares que otros amigos. Para demostrarle a ciertas personas que la estás pasando genial y te va de maravilla. Se convierte en una competencia, mostrando las ciudades o países que visitas y con quién viajas. Publicando fotos en buenos restaurantes y clubs, deleitando sabrosas comidas, pasándola bien con unos colegas geniales. Y a veces compartimos fotos de personas que realmente no quieren que sus imágenes terminen en línea. Creemos que está bien, pero para ellos es todo lo contrario.

Solo expliqué algunos motivos, pero las personas pueden tener muchas otras razones por las que no quieren compartir fotos en línea. Quiero señalar algunos otros ejemplos para ti. No quieren que ciertas personas que no se preocupan por ellos sepan sobre su vida. No quieren que un amigo sepa que tuvieron una fiesta y no invitaron a otros. No quieren que su jefe sepa que tuvieron el mejor getaway cuando llamaron enfermos el día anterior. No quieren las fotos de sus hijos en línea debido al peligro que esto podría implicar para ellos. Innumerables razones.

Lo que estoy intentando aquí, no es solo hacerte pensar en las publicaciones de tus fotos personales. Me gustaría que fueras comprensivo si alguna vez recibes una solicitud para borrar una foto de otra persona de tus redes sociales. Quizás un amigo o familiar te puede pedir que por favor no compartas fotos de ellos en línea. No te pongas a la defensiva y hagas que parezca una solicitud tonta porque puedes lastimar a esa persona al seguir publicando fotos de ellos en Facebook o Instagram. Solo trata de ponerte en su lugar y piensa que pueden tener miles de razones por las que te pidieron eso. Si compartir es tan importante para ti, piensa que puedes enviar esas fotos a través de mensajes de texto,  a tus amigos reales o a familiares cercanos, aquellos que realmente se mantienen en contacto y se preocupan por ti.

Esta era de las redes sociales es un poco complicada. Una vez que las fotos se comparten en línea, pueden estar allí para siempre. Puedes eliminarlas despues, pero las personas pueden antes descargarlas y tomar capturas de pantalla incluso si lo compartes de forma “privada” con la configuración de “solo amigos” activada. Quiero agregar que una vez que uno es padre cambias la mentalidad y te vuelves mas protector, y muchas veces mantener a tu familia lejos de las redes sociales te hace sentir mejor de alguna manera. Por lo tanto, asegúrate de pensarlo dos veces al compartir fotos, y aún más, si hay alguien en esas fotos que realmente no quiere que sus imágines se queden flotando en algún lugar de Internet.

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